Paul Graham:如何做出伟大的事业?

Paul Graham:如何做出伟大的事业?

本文基于GPT4翻译自:http://paulgraham.com/greatwork.html,海报由DALL·E创作

当我尝试汇集各个领域内实现卓越成就的技巧时,我好奇这些技巧的共通点会是什么。于是,我开始了这项实践探索。

我的目标之一是为任何领域的从业者提供一份通用指南。同时,我对这些技巧共通点的本质也充满好奇。这次尝试告诉我们,这种共通性确实存在明显的特征,而不仅仅是简单的“努力工作”这一点。

以下介绍的方法,是基于你拥有极高的抱负。

首先,确定你想从事的工作领域。这个选择需要满足三个条件:你对它有天赋,对它充满深厚兴趣,并且能够让你做出伟大成就。实际上,对于有抱负的人来说,第三个条件通常不是问题,关键是找到你既有天赋又极感兴趣的事情。【1】

这听起来简单,但实际上却颇具挑战。年轻时,你可能对自己的长处和不同工作类型了解不足。有些工作可能现在还不存在。因此,虽然有些人在14岁就明确了自己的职业方向,但大多数人需要时间去探索。

探索的方法就是实际去做。如果你不确定做什么,那就尝试猜测,并开始行动。你可能会犯错,但这没关系。了解多个领域是有益的,很多重大发现都是通过发现不同领域之间的联系而产生的。

培养独立开展项目的习惯。不要让“工作”仅仅成为别人指派给你的任务。如果你想做出伟大的成就,很可能是在自己的项目上实现的。即使是在更大的项目中,你也应该是那部分的主导者。

你的项目应该是什么?任何让你感到激动和雄心勃勃的事情。随着年龄的增长,你对项目的兴趣和重要性会逐渐融合。可能在7岁时,用乐高搭建巨型结构是一个激动人心的目标;14岁时,自学微积分;到了21岁,你可能开始探索物理学中的未解之谜。但始终保持那份激动人心的感觉。

兴奋的好奇心是伟大工作的动力和方向。它不仅驱动你前进,还会指引你选择工作的方向。

思考一下,你对什么事情有着超乎寻常的好奇心——好奇到大多数人会觉得无聊的程度?那就是你要追寻的方向。

一旦找到了你极度感兴趣的事物,下一步就是深入学习,直到你接触到知识的前沿。知识像分形一样不断扩展,从远处看似乎平滑无缝,但当你深入其中,就会发现充满了缝隙。

接下来的任务是发现这些缝隙。这需要一定的技巧,因为大脑倾向于忽略这些缝隙,以构建一个更简单的世界观。许多重大发现都源于对人们视为理所当然的事物提出疑问。【2】

如果答案显得有些奇怪,那就更好了。伟大的工作往往带有一种奇异感。从绘画到数学,这一点都很明显。虽然刻意制造奇异感是不自然的,但如果它自然而然地出现,就应该拥抱它。

大胆追求那些非主流的想法,即使其他人对它们不感兴趣——特别是当他们不感兴趣时。如果你对某个被忽视的可能性感到兴奋,并且你有足够的专业知识来明确指出大家忽略了什么,那么这就是一个非常好的选择。【3】

四个步骤:选择领域、深入学习直至接触前沿、发现缝隙、探索有潜力的缝隙。这几乎是所有做出伟大工作的人所遵循的路径,无论是画家还是物理学家。

第二步和第四步需要你付出努力。虽然无法证明做伟大事情必须努力工作,但实证证据几乎与死亡的必然性一样确凿。这就是为什么你必须从事自己深感兴趣的事情,因为兴趣能驱使你比单纯的勤奋更加努力。

最强大的三个动力是好奇心、喜悦和做出令人印象深刻的事情的愿望。有时它们会汇聚在一起,形成最强大的动力组合。

最大的成就是发现新的知识领域。你发现知识表面的裂缝,撬开它,发现里面隐藏着一个全新的世界。

让我们深入探讨一下决定从事何种工作这个复杂的问题。这个问题之所以棘手,主要是因为你只有亲自去做,才能真正了解大多数工作是什么样的。这意味着之前提到的四个步骤是相互交织的:你可能需要多年的实践,才能明确自己对某项工作的喜爱程度和擅长程度。在此过程中,你无法涉足其他大多数类型的工作,也就无法对它们有所了解。因此,在最坏的情况下,你可能会基于非常有限的信息,迟迟做出选择【4】

野心的本质使这个问题更加复杂。野心有两种形式:一种是在对某个领域感兴趣之前就存在的,另一种则是基于对某个领域的兴趣而逐渐形成的。大多数做出杰出成就的人都兼具这两种野心,但如果你更多地拥有前者,那么决定从事什么工作就会更加困难。

大多数国家的教育系统似乎忽视了这一点。它们要求你在对一个领域有真正了解之前,就做出长期的承诺。因此,对于那些处于理想发展轨道上的有抱负的人来说,他们往往会被系统视为异常。

如果教育系统能至少承认这一点就好了——承认系统不仅无法帮助你确定要从事的工作,而且还是基于你在青少年时期就能神奇地做出正确选择的假设。他们可能不会告诉你这一点,但我会:在决定要从事什么工作时,你基本上是独自一人。虽然有些人运气好,能够准确猜测,但其他人则可能发现自己在一个预设轨道上摸索前进。

如果你年轻、有抱负,但不确定要从事什么工作,你该怎么办?你不应该被动地等待,希望问题自己解决。你需要主动采取行动。但并没有一套固定的程序可以遵循。当你阅读那些做出伟大成就的人的传记时,你会发现运气扮演了重要角色。他们往往是因为偶然的会面或偶然读到一本书而找到了自己的方向。因此,你需要让自己成为运气的容易目标,而做到这一点的方法是保持好奇心。尝试各种事物,结交各种人,阅读各种书籍,提出各种问题。【5】

当你不确定时,优先选择那些有趣的领域。随着你对它们的了解加深,这些领域会逐渐变化。比如,数学家的工作与你在高中数学课上所学的完全不同。因此,你需要给不同类型的工作机会,让它们向你展示它们的真实面貌。但是,如果一个领域在你了解得越多后越来越有趣,那么它很可能适合你。如果不是这样,那它可能不适合你。

不要担心自己的兴趣与众不同。你的兴趣越独特越好。独特的兴趣通常意味着强烈的热情,而对工作的强烈热情意味着你会更有成效。此外,如果你在少数人涉足的领域探索,你更有可能发现新事物。

如果你即使对某项工作中其他人觉得枯燥乏味或令人恐惧的部分也感兴趣,这可能是一个信号,表明你适合这项工作。

但是,领域不是人,你不需要对它们忠诚。如果在从事某项工作的过程中,你发现了另一项更令人兴奋的工作,不要害怕转换方向。

如果你是为人们制作东西,确保它是他们真正想要的。最好的方法是制作你自己想要的东西。写你想读的故事,制作你想使用的工具。由于你的朋友可能有类似的兴趣,这也会帮助你找到最初的受众。

这应该是遵循寻找激动人心的事物的规则。显然,你最想写的故事将是你最想读的那个。我之所以特别提出这一点,是因为很多人在这方面犯了错误。他们不是创作自己想要的东西,而是试图满足某个想象中、更成熟的观众的需求。一旦你走上这条路,就很容易迷失方向。【6】

在你努力确定要从事的工作时,有许多因素可能会让你偏离正确的方向。这些因素包括矫揉造作、追随潮流、恐惧、金钱、政治、他人的期望、名声大噪的骗子等。但如果你坚持做自己真正感兴趣的事,你就能抵御这些诱惑。如果你对某件事感兴趣,那么你就没有偏离正确的道路。

追随自己的兴趣听起来可能像是一种被动的策略,但实际上,这通常意味着要在各种障碍中坚持不懈。你通常需要冒着被拒绝和失败的风险。因此,这确实需要相当大的勇气。

但是,虽然你需要勇气,你通常不需要过多的计划。在大多数情况下,做出伟大成就的秘诀很简单:努力工作,投身于令人激动的雄心勃勃的项目中,好的结果自然会随之而来。与其制定一个计划然后执行,不如试着保持某些不变的原则。

计划的问题在于,它只适用于你能提前描述的成就。你可以通过从小就决定要赢得金牌或致富,然后坚持不懈地追求这个目标来实现,但你不能用这种方式发现自然选择。

我认为,对于大多数想要做出伟大成就的人来说,正确的策略是不要过度规划。在每个阶段,做最有趣的事情,为未来提供最好的选择。我称这种方法为“保持上风位”。这似乎是大多数做出伟大成就的人所采取的方式。

即使你找到了一个令人兴奋的项目来工作,投身其中也并非总是一帆风顺。有时,一些新想法会让你一早就跳下床,立刻开始工作。但也会有很多时候,情况并非如此。

你不能只是张开帆,让灵感的风推动你前进。存在着逆风、潮流和隐藏的暗礁。因此,工作就像航海一样,也有其技巧。

例如,虽然你必须努力工作,但过度努力也是可能的,如果你这样做,你会发现收益递减:疲劳会让你变得迟钝,最终甚至损害你的健康。工作产生递减收益的点取决于工作的类型。一些最艰难的工作类型,你可能每天只能做四到五个小时。

理想情况下,这些小时应该是连续的。尽可能地安排你的生活,以便有大块的时间来工作。如果你知道可能会被打断,你会避免从事艰难的任务。

开始工作可能比继续工作更难。你经常需要欺骗自己才能跨过那个初始门槛。不要为此担心;这是工作的本质,而不是你性格上的缺陷。工作有一种激活能量,无论是每天还是每个项目。由于这个门槛是虚假的,因为它比继续前进所需的能量更高,所以用同等程度的谎言来欺骗自己跨过它是可以接受的。

通常情况下,如果你想做出伟大的工作,对自己撒谎是个错误,但这是少数情况之一,其中并非如此。当我早上不愿意开始工作时,我经常欺骗自己说:“我只是看看我到目前为止做了什么。”五分钟后,我发现了一些看起来错误或不完整的东西,然后就开始工作了。

对于开始新项目,类似的技巧也同样有效。例如,你可以对自己撒谎,夸大一个项目所需的工作量。许多伟大的事物都是从某人说“这有多难?”开始的。

这是年轻人拥有优势的一个情况。他们更乐观,尽管他们乐观的部分原因是无知,但在这种情况下,无知有时可以胜过知识。

不过,尽量完成你开始的事情,即使它最终比你预期的要花费更多的工作。完成事情不仅仅是整洁或自律的练习。在许多项目中,最好的工作往往发生在本应是最后阶段的时候。

另一个可以接受的谎言是夸大你正在做的事情的重要性,至少在你自己的心中是这样。如果这有助于你发现新事物,那么它可能最终并不是谎言。【7】

由于工作的开始有两种含义——以天为单位和以项目项目为单位——因此也存在两种形式的拖延。项目性拖延远比日常性拖延更危险。你可能会因为时机尚未成熟,而年复一年地推迟开始那个雄心勃勃的项目。当你以年为单位拖延时,你可能会错过很多事情。【8】

项目性拖延之所以危险,是因为它通常伪装成工作。你并不是闲坐着什么也不做;你在勤奋地做其他事情。因此,项目性拖延不会像日常性拖延那样触发警报。你太忙了,以至于没有注意到它。

战胜它的方法是偶尔停下来问自己:我是否在做我最想做的事情?当你年轻时,如果答案有时是“不”,那也没关系,但随着年龄的增长,这变得越来越危险。【9】

伟大的工作通常需要花费大量时间去解决一个问题,这对大多数人来说似乎是不合理的。你不能把这个时间视为成本,否则它会显得太高。你必须发现工作本身足够吸引人。

可能有些工作需要你在讨厌的事情上勤奋工作多年,然后才能进入到好的部分,但这不是伟大工作的发生方式。伟大的工作是通过持续专注于你真正感兴趣的事情而发生的。当你停下来回顾时,你会惊讶地发现自己已经走了很远。

我们感到惊讶是因为我们低估了工作的累积效应。每天写一页听起来不多,但如果你每天都这样做,一年就能写一本书。关键是一致性。做伟大事情的人每天并不会完成很多工作。他们完成一些事情,而不是什么都不做。

如果你做的是复利工作,你会获得指数级增长。大多数做这种事的人都是无意识地做的,但值得停下来思考。例如,学习就是这种现象的一个实例:你对某件事了解得越多,学习更多就越容易。增加观众也是如此:你拥有的粉丝越多,他们就会为你带来更多新粉丝。

指数增长的问题在于,曲线在开始时感觉很平缓。实际上它并不是,它是一个奇妙的指数曲线。但我们无法直观地理解这一点,所以我们在早期低估了指数增长。

指数增长的东西可能变得如此有价值,以至于值得付出非凡的努力来启动它。但由于我们在早期低估了指数增长,这通常也是无意识地完成的:人们会努力通过学习新事物的最初、无回报的阶段,因为他们从经验中知道,学习新事物总是需要最初的推动,或者他们一次一个粉丝地增加他们的观众,因为他们没有更好的事情可做。如果人们意识到他们可以投资于指数增长,那么更多的人会这样做。

工作不仅仅发生在你努力尝试的时候。当你散步、洗澡或躺在床上时,你会进行一种无目的的思考,这可能非常有力。通过让你的思绪稍微游荡一下,你通常能解决以正面攻击无法解决的问题。

不过,你必须在正常方式下努力工作才能从这种现象中受益。你不能只是四处游荡做白日梦。白日梦必须与有意识的工作交织在一起,这种工作会给它提供问题。【10】

每个人都知道要在工作时避免分心,但在思维循环的另一半中避免分心也很重要。当你让思绪游荡时,它会游荡到你此刻最关心的事情上。因此,避免那种会将你的工作排在首位的分心,否则你会浪费这种宝贵的思考方式在分心上。(例外:不要避免爱情。)

在你所在领域的工作中,有意识地培养你对作品的品味。在你知道哪个是最好的以以及为什么它是最好的之前,你不知道你的目标是什么。

这就是你的目标,因为如果你不试图成为最好的,你甚至都不会变得优秀。这一观察已经被许多人在不同领域中提出,因此值得思考为什么它是真实的。可能是因为野心是一种现象,几乎所有的错误都是单向的——几乎所有未达到目标的尝试都是因为力度不够。或者可能是因为成为最好的野心与成为优秀的野心是质的不同。或者可能仅仅是优秀这个标准太过模糊。可能这三者都是真的。【11】

幸运的是,这里存在一种规模经济。尽管试图成为最好的可能看起来像是承担了沉重的负担,但实际上你通常会净赚。这很令人兴奋,也出奇地解放人心。它简化了事情。在某些方面,试图成为最好的比仅仅试图成为优秀的更容易。

试图做出一些人们在一百年后仍然关心的东西是一种高标准。不是因为他们的观点比你同时代的人更重要,而是因为一百年后仍然看起来不错的东西更有可能是真正优秀的。

不要试图以一种独特的风格工作。只需尽力做好工作;你会不由自主地以一种独特的方式做它。

风格是在不刻意尝试的情况下以一种独特的方式做事情。刻意尝试是做作。

做作实际上是假装有其他人在做这项工作。你采用了一个令人印象深刻但虚假的人格,而你对这种印象感到满意,但做作是在作品中显现出来的。【12】

这种诱惑对年轻人来说最大。他们经常感觉自己是无名小卒。但你永远不需要担心这个问题,因为如果你在足够雄心勃勃的项目上努力工作,它会自行解决。如果你成功完成了一个雄心勃勃的项目,你就不是无名小卒;你就是完成它的人。所以只需做好工作,你的身份就会自然形成。

“避免做作”是一个有用的规则,但如果要积极表达这个想法,你会怎么说?你会怎样表达应该成为什么,而不是不应该成为什么?最好的答案是真诚。如果你是真诚的,你不仅避免了做作,还避免了一系列类似的恶习。

真诚的核心是保持智力诚实。我们小时候被教导要诚实,这是一种无私的美德——一种牺牲。但事实上,它也是一种力量的来源。要看到新的想法,你需要对真相有异常敏锐的眼光。你试图看到比迄今为止更多的真相。如果你智力不诚实,你怎么能对真相有敏锐的眼光呢?

避免智力不诚实的一种方法是在相反方向保持轻微的积极压力。积极愿意承认你错了。一旦你承认自己犯了错误,你就自由了。否则,你必须承担它。【13】

真诚的另一个更微妙的成分是非正式。非正式比它语法上的否定名称所暗示的更重要。它不仅仅是缺少某些东西。它意味着专注于重要的事情,而不是不重要的事情。

正式和做作的共同点在于,除了做工作外,你还试图在做工作时看起来是某种样子。但投入到你看起来的样子的任何精力都会从做得好中抽走。这就是为什么在做伟大工作方面,书呆子有优势:他们几乎不费力气去看起来像什么。事实上,这基本上就是书呆子的定义。

书呆子有一种天真的大胆,这正是做伟大工作所需要的。这不是后天学来的;它是从童年保留下来的。所以保持它。成为那个提出想法而不是坐在后面提出听起来成熟的批评的人。“批评很容易”在最字面的意义上是真的,而通往伟大工作的道路从来都不容易。

在某些工作中,做一个愤世嫉俗和悲观的人可能是一种优势,但如果你想做伟大的工作,乐观是一种优势,即使这意味着有时你会看起来像个傻瓜。有一个相反的传统。旧约说,最好保持沉默,以免看起来像个傻瓜。但那是为了看起来聪明的建议。如果你真的想发现新事物,最好冒险告诉人们你的想法。

有些人天生就是真诚的,而其他人则需要有意识的努力。这两种类型的真诚都足够。但我怀疑没有真诚就不可能做出伟大的工作。即使你是真诚的,做起来也很难。你没有足够的错误余地来容纳被做作、智力不诚实、正统、时髦或酷带来的扭曲。【14】

伟大的工作不仅与创造者相符,而且与自身相符。它通常是一体的。所以如果你在做某事的过程中面临决策,问问自己:哪个选择更一致?

你可能不得不丢弃东西并重做。你不一定非得这么做,但你必须愿意这么做。而这可能需要一些努力;当你需要重做某件事时,现状偏见和懒惰会联合起来让你对此处于否认状态。为了克服这一点,问问自己:如果我已经做了改变,我会想回到现在的状态吗?

有信心去舍离。不要因为你为此感到自豪或因为它花费了你很多努力就保留不适合的东西。

事实上,在某些类型的工作中,将你正在做的事情剥离到本质是好事。结果会更集中;你会更好地理解它;你无法欺骗自己,判断是否有真正的东西在那里。

数学上的优雅可能听起来像是从艺术中借来的一个单纯的隐喻。当我第一次听到“优雅”这个词用来形容一个证明时,我就是这么想的。但现在我怀疑它在概念上是优先的——艺术优雅的主要成分是数学优雅。无论如何,这是一个远远超出数学的有用标准。

优雅可以是一个长期的赌注。劳力密集型的解决方案在短期内通常会有更多的声望。它们花费了大量的努力,而且难以理解,这两点都会给人留下印象,至少是暂时的。

而一些最好的工作看起来好像花费了相对较少的努力,因为它在某种意义上已经存在了。它不需要建造,只需要被看到。当你做的工作可以被看作是创造或发现时,这是一个非常好的迹象。

当你做的工作可以被看作是创造或发现时,倾向于发现。试着把自己想象成一个仅仅是让想法自然形成的管道。

(奇怪的是,选择要工作的问题是一个例外。这通常被看作是搜索,但在最好的情况下,它更像是创造某物。在最好的情况下,你在探索领域的过程中创造了这个领域。)

同样,如果你试图构建一个强大的工具,让它毫无限制地使用。一个强大的工具几乎可以肯定会以你意想不到的方式被使用,所以倾向于消除限制,即使你不知道好处是什么。

伟大的工作通常在某种意义上是工具性的,即是其他人可以在其基础上建立的东西。因此,如果你正在创造其他人可以使用的想法,或者揭示其他人可以回答的问题,那是一个好迹象。最好的想法在许多不同领域都有影响。

如果你以最普遍的形式表达你的想法,它们将比你预期的更真实。

确实,真实性本身并不足以定义伟大的想法。伟大的想法必须同时具备真实性和新颖性。而要看到新的想法,尤其是在你已经学习到足够多,达到知识前沿的情况下,这需要一定的能力。

在英语中,我们给这种能力起了如“原创性”、“创造力”和“想象力”等名字。将其命名似乎是合理的,因为它在某种程度上确实是一种独立的技能。一个人可能在其他方面拥有很强的能力——拥有所谓的“技术能力”——但可能在这方面并不突出。

我从不喜欢“创造性过程”这个术语。它看起来有些误导。原创性不是一个过程,而是一种思维习惯。原创性思考者对他们关注的任何事物都能产生新想法,就像角磨机发出火花一样。他们无法控制这一点。

如果他们关注的事物是他们不太了解的,那么这些新想法可能并不好。我认识的最有原创性的思考者之一在离婚后决定专注于约会。他对约会的了解大概和平均15岁的青少年差不多,结果是非常多彩而引人注目的。但看到原创性与专业知识如此分离,更加清晰地揭示了其本质。

我不知道是否有可能培养原创性,但肯定有方法可以最大限度地发挥你所拥有的原创性。例如,当你在做某件事时,你更有可能产生原创性想法。原创性想法不是来自于试图拥有原创性想法。它们来自于试图构建或理解某些略微困难的事物。​​【15】

谈论或写作你感兴趣的事物是产生新想法的好方法。当你试图将想法用文字表达时,缺失的想法会创造一种真空,从而将其从你身上吸引出来。事实上,有一种思考只能通过写作来完成。

改变你的环境也有助于此。如果你访问一个新的地方,你通常会发现自己有了新的想法。旅行本身往往会使这些想法脱颖而出。但你可能不需要走得太远就能获得这种好处。有时仅仅出去散步就足够了。​​【16】

在话题空间中旅行也有助于此。如果你探索许多不同的话题,你会有更多新的想法,部分原因是它给角磨机提供了更多的工作面积,部分原因是类比是新想法的一个特别丰富的来源。

不过,不要将你的注意力平均分配在许多话题上,否则你会分散过于广泛。你应该根据类似于幂律的东西来分配注意力。​​对少数几个话题保持专业的好奇心,对更多的话题保持随意的好奇心。【17】

好奇心和原创性密切相关。好奇心通过提供新的工作对象来滋养原创性。但这种关系比这更紧密。好奇心本身就是一种原创性;它大致上对问题是什么,原创性对答案是什么。而且由于问题在最佳状态下是答案的一个重要组成部分,所以最佳状态下的好奇心是一种创造性力量。

拥有新想法的过程确实是一种奇妙的游戏,因为它通常包括看到那些就在你眼皮底下的事物。一旦你看到了一个新想法,它往往看起来是显而易见的。为什么之前没有人想到这个呢?

当一个想法同时显得新颖而又显而易见时,它很可能是一个好想法。

看到显而易见的事物听起来很简单。然而,从经验上看,拥有新想法是困难的。这种明显的矛盾的来源是什么呢?问题在于,看到新想法通常需要你改变看待世界的方式。我们通过既有助于我们又限制我们的模型来看待世界。当你修复了一个破碎的模型,新想法就变得显而易见。但是注意到并修复一个破碎的模型是困难的。这就是新想法既显而易见又难以发现的原因:在你做了一些困难的事情之后,它们很容易被看到。

发现破碎的模型的一种方法是比其他人更严格。世界的破碎模型会在它们与现实相撞时留下线索的踪迹。大多数人不想看到这些线索。说他们依恋于他们当前的模型还不够;这是他们的思维方式;所以他们倾向于忽略其破碎所留下的线索,无论这些线索在回顾时看起来多么明显。

要找到新想法,你必须抓住破碎的迹象,而不是转移视线。这就是爱因斯坦所做的。他之所以能看到麦克斯韦方程的狂野含义,不是因为他在寻找新想法,而是因为他更严格。

你还需要的是打破规则的意愿。尽管听起来矛盾,如果你想修复你的世界观模型,成为一个乐于打破规则的人是有帮助的。从旧模型的角度来看,这个新模型通常会打破至少一些隐含的规则。

很少有人理解所需的打破规则的程度,因为一旦新想法成功,它们看起来就会更加保守。一旦你使用了它们带来的新世界观模型,它们看起来完全合理。但在当时并非如此;日心说模型花了将近一个世纪的时间才被天文学家普遍接受,因为它感觉太错误了。

事实上,如果你仔细想想,一个好的新想法必须对大多数人来说看起来是糟糕的,否则已经有人探索过它了。所以你要寻找的是看起来疯狂的想法,但是是正确类型的疯狂。你如何识别这些?你不能完全确定。通常看起来糟糕的想法确实是糟糕的。但是正确类型的疯狂想法往往是令人兴奋的;它们富含含义;而仅仅是糟糕的想法往往令人沮丧。

对打破规则感到舒适有两种方式:享受打破它们,和对它们漠不关心。我称这两种情况为积极和被动的独立思考。

积极独立思考的人是淘气的人。规则不仅不能阻止他们;打破规则给了他们额外的能量。对于这种人来说,对一个项目的纯粹胆大妄为有时提供了足够的激活能量来启动它。

另一种打破规则的方式是不关心它们,或者甚至不知道它们的存在。这就是为什么新手和局外人经常做出新的发现;他们对一个领域的假设的无知充当了一种暂时的被动独立思考的来源。阿斯伯格综合症患者似乎也对传统信仰有一种免疫力。我认识的几个人说,这有助于他们拥有新想法。

严格加上打破规则听起来像是一个奇怪的组合。在流行文化中,它们是对立的。但流行文化在这方面有一个破碎的模型。它隐含地假设问题是微不足道的,而在微不足道的事情中,严格和打破规则是对立的。但在真正重要的问题中,只有打破规则的人才能真正严格。

一个被忽视的想法通常不会在半决赛中失败。你确实看到了它,但潜意识中的另一部分将其击落,因为它太奇怪、太冒险、太多工作、太有争议了。这表明了一个令人兴奋的可能性:如果你能关闭这些过滤器,你就能看到更多的新想法。

做到这一点的一种方法是问,对其他人来说探索哪些想法会是好主意。然后你的潜意识不会为了保护你而将它们击落。

你还可以通过反向工作来发现被忽视的想法:从遮蔽它们的东西开始。每个错误的却被奉为圭臬的原则,都被一片未被探索的有价值想法的死区所包围,因为它们与之相矛盾。

宗教就是这类原则的集合。因此,任何可以字面上或隐喻上描述为宗教的东西都会在其阴影中拥有未被探索的有价值想法。哥白尼和达尔文都做出了这种类型的发现。【18】

在你的领域中,人们对什么事物有宗教般的依恋,即过于依恋于某些可能并不像他们认为的那样不言而喻的原则?如果你抛弃它,会有什么可能性?

人们在解决问题时表现出比选择要解决的问题更多的原创性。即使是最聪明的人在决定要做什么时也可能出奇地保守。那些在其他方面绝不会想要时髦的人,却被吸引去解决时髦的问题。

人们在选择问题时比解决问题时更保守的一个原因是,问题是更大的赌注。一个问题可能会占据你多年的时间,而探索一个解决方案可能只需要几天。但即便如此,我认为大多数人还是太保守了。他们不仅仅是在回应风险,而且还在回应时尚。不时髦的问题被低估了。

最有趣的不时髦问题之一是人们认为已经被充分探索但实际上并没有的问题。伟大的工作往往是对已经存在的东西进行改造,展示其潜在的潜力。杜勒和瓦特都做到了这一点。所以,如果你对一个其他人认为已经用尽的领域感兴趣,不要让他们的怀疑阻止你。人们在这方面往往是错误的。

从事不时髦的问题可以非常令人愉悦。没有炒作或匆忙。机会主义者和批评家都在其他地方忙碌。现有的工作往往具有老派的稳固性。而在培养那些本来会被浪费的想法时,有一种令人满意的经济感。

但最常见的被忽视的问题并不是明确地不时髦,即不是过时的。它只是看起来不像它实际上那么重要。你如何找到这些?通过自我放纵——让你的好奇心发挥作用,至少暂时地屏蔽掉你脑海中那个说你只应该从事“重要”问题的小声音。

你确实需要从事重要的问题,但几乎每个人在判断什么是重要问题时都太保守了。如果你的邻域中有一个重要但被忽视的问题,它可能已经在你的潜意识雷达屏幕上了。所以试着问问自己:如果你要从“严肃”的工作中休息一下,只是因为它会非常有趣,你会做什么?答案可能比它看起来更重要。

在选择问题方面的原创性似乎比解决问题时的原创性更重要。这就是区分那些发现整个新领域的人的特点。所以,选择要做什么——这看似只是初始步骤——实际上是整个游戏的关键。

很少有人理解这一点。关于新想法的最大误解之一是关于它们的构成中问题与答案的比例。人们认为大的想法是答案,但往往真正的洞察力在于问题。

我们低估问题的部分原因是它们在学校中的使用方式。在学校里,问题往往只是短暂地存在,然后就被回答了,就像不稳定的粒子一样。但一个真正好的问题可以远不止于此。一个真正好的问题是一部分发现。新物种是如何产生的?使物体落向地球的力量是否与使行星保持在轨道上的力量相同?仅仅提出这样的问题,你就已经进入了令人兴奋的新领域。

未经回答的问题有时会令人感到不适,但你背负的这类问题越多,就越有可能注意到一个解决方案——或者更令人兴奋的是,发现两个未解之谜实际上是同一个问题。

有时,你可能长时间携带一个问题。伟大的成就往往源于回到多年前你首次注意到并一直无法停止思考的问题——甚至可以追溯到你的童年。人们常谈论保持年轻梦想的重要性,但同样重要的是保持年轻时的那些疑问。【19】

这正是实际专业知识与大众对其的普遍认知之间最大的不同之处。在大众的认知中,专家是坚定不移的。但实际上,你对事物的困惑越多越好,只要(a)你困惑的事物重要,且(b)其他人也不理解它们。

想想在新想法被发现的那一刻,通常是有足够专业知识的人对某事感到困惑。这意味着创新部分地来自困惑——来自混乱!你必须足够习惯这个充满谜题的世界,愿意去发现它们,但又不能如此习以为常以至于不想去解决它们。【20】

拥有众多未解之谜是一件美好的事情。在这种情况下,富有的人会变得更富有,因为获得新问题的最佳方法是尝试回答现有的问题。问题不仅导致答案,而且还会引出更多问题。

最好的问题是在回答中成长起来的。你注意到当前范式中凸出的一条线索并尝试去拉它,结果它越来越长。所以,不要要求一个问题在你尝试回答之前显得很重大。这很难预测。即便是注意到这条线索,也很难预测如果你拉它会发生什么。

最好是对所有事物都保持好奇——尝试拉一点点很多线索,看看会发生什么。大事物通常从小事物开始。大事物的最初版本往往只是实验,或副项目,或讨论,然后逐渐发展成更大的事物。所以,开始许多小事物。

多产是被低估的。你尝试的不同事物越多,发现新事物的机会就越大。不过,理解尝试很多事物意味着会尝试很多不起作用的事物。你不可能有很多好主意而不同时拥有很多坏主意。【21】

尽管听起来更负责任的是先研究之前所做的一切,但通过尝试东西,你会学得更快,也会更有趣。当你确实去看它们时,你会更好地理解之前的工作。所以,犯错的倾向应该是开始。当开始意味着从小事开始时,这更容易;这两个想法就像两个拼图块一样完美契合。

你如何从小事做起,做成伟大的事情呢?通过制作连续版本。伟大的事物几乎总是通过连续版本制作而成。你从小事开始,然后发展它,最终版本既聪明又比你原先计划的更有野心。

当你为人们制作某物时,制作连续版本特别有用——快速将初版呈现给他们,然后根据他们的反应进行演变。

首先尝试可能有效的最简单的事物。令人惊讶的是,它通常有效。如果不行,至少这会让你开始。

不要试图在任何一个版本中塞入太多新东西。在第一个版本中做这件事有专门的名字(过长时间未发布),在第二个版本中也是(第二系统效应),但这些都只是一个更普遍原则的例子。

一个新项目的早期版本有时会被视为玩具。当人们这么做时,这是一个好迹象。这意味着它拥有新想法所需的一切,除了规模,而这往往会随之而来。【22】

从小事做起并发展它的替代方案是提前规划你将要做的事。规划通常看起来是更负责任的选择。说“我们将做 X ,然后是 Y ,接着是 Z ”听起来比“我们将尝试 X ,看看会发生什么”更有组织。确实更有组织;它只是不那么有效。

规划本身并不好。有时它是必要的,但它是一种必要的恶——对无情条件的回应。这是你必须做的事情,因为你正在使用不灵活的媒介,或因为你需要协调很多人的努力。如果你保持项目小型并使用灵活的媒介,你就不必规划那么多,你的设计可以演化。【23】

承担你能负担得起的风险。在高效市场中,风险与回报成正比,所以不要寻求确定性,而是寻找期望值高的赌注。如果你偶尔不失败,你可能过于保守。

尽管保守主义通常与老年人联系在一起,但年轻人往往会犯这个错误。缺乏经验让他们害怕冒险,但正是在年轻时,你能承担最大的风险。

即使是失败的项目也可能是有价值的。在处理它的过程中,你将穿越很少有人见过的领域,遇到很少有人提出的问题。也许没有比在尝试做一些略微困难的事情时遇到的问题更好的问题来源了。

当你年轻时,利用年轻的优势;一旦你年长,就利用年龄的优势。年轻的优势是能量、时间、乐观和自由。年龄的优势是知识、效率、金钱和权力。通过努力,你可以在年轻时获得一些后者,并在年老时保留一些前者。

老年人还有一个优势,那就是知道自己拥有哪些优势。年轻人往往拥有它们却不自知。其中最大的可能是时间。年轻人不知道他们在时间上是多么富有。将这段时间转化为优势的最佳方式是以稍微轻佻的方式使用它:出于好奇而学习一些你不需要知道的东西,或者只是因为它很酷而尝试构建某物,或者变得在某事上异常擅长。

这里的“稍微”是一个重要的限定词。年轻时要大方地花费时间,但不要简单地浪费它。担心做的事情可能是浪费时间和确信做的事情肯定会浪费时间之间有很大的区别。前者至少是一次赌注,可能比你想象的更有价值。​​

年轻的最微妙优势,或者更准确地说,是缺乏经验,这意味着你以全新的视角看待一切。当你的大脑首次接受一个想法时,有时两者并不完美契合。通常问题出在你的大脑上,但偶尔也会出在想法上。思考时,它的一部分会突兀地伸出来,戳到你。习惯了这个想法的人已经学会忽视它,但你有机会不这样做。​​

因此,当你第一次学习某事时,要注意那些看起来不对或缺失的东西。你可能会忍不住忽略它们,因为有99%的可能性是你的问题。你可能需要暂时搁置你的疑虑以继续前进。但不要忘记它们。当你对这个主题有了更深入的了解时,回过头来检查它们是否还在。如果在你现有知识的光照下它们仍然可行,那么它们很可能代表一个未被发现的想法。

从经验中获得的最宝贵知识之一是知道你不必担心什么。年轻人知道所有可能重要的事情,但不了解它们的相对重要性。因此,他们对一切都同样担忧,而实际上他们应该更多地担心少数事情,对其他事情几乎不用担心。

但不知道只是缺乏经验的一半问题。另一半是你所知道的却是错误的。你带着满脑子的无稽之谈进入成年——你习得的坏习惯和别人教给你的错误事情——在清除掉至少是你想做的工作类型方面的无稽之谈之前,你无法做出伟大的工作。

学校留在你脑海中的很多无稽之谈。我们如此习惯于学校,以至于我们下意识地将上学视为与学习相同,但实际上学校有各种奇怪的特质,扭曲了我们对学习和思考的看法。

例如,学校引导了被动性。从你还是个小孩开始,班上总有一个权威告诉你们所有人必须学什么,然后衡量你是否做到了。但课堂和考试并不是学习的固有部分;它们只是学校通常设计方式的产物。

你越早克服这种被动性越好。如果你还在学校,试着把你的教育当作你的项目,把你的老师当作为你工作,而不是反过来。这可能看起来牵强,但这不仅仅是一种奇怪的思维实验。从经济上讲,这是事实,在最佳情况下,从智力上讲也是事实。最好的老师不想成为你的老板。他们更愿意你推进,使用他们作为建议来源,而不是被他们通过材料拉着走。

学校还给你一个误导性的印象,即工作是什么样的。在学校里,他们告诉你问题是什么,而且几乎总是可以使用迄今为止所学的东西来解决。在现实生活中,你必须弄清楚问题是什么,而且你常常不知道它们是否可以解决。

但也许学校对你做的最糟糕的事情是训练你通过作弊测试来赢得胜利。你不能通过这种方式做出伟大的工作。你不能欺骗上帝。所以别再寻找这种捷径了。打败系统的方法是关注别人忽视的问题和解决方案,而不是在工作本身偷工减料。

不要把自己想象成依赖于某个门卫给你一个“大机会”。即使这是真的,获得它的最佳方式是专注于做好工作,而不是追逐有影响力的人。

也不要把委员会的拒绝放在心上。给招生官和奖项委员会留下深刻印象的品质与做出伟大工作所需的品质完全不同。选拔委员会的决定只在它们是反馈循环的一部分时才有意义,而且很少有。

刚进入一个领域的人常常会复制现有的工作。这本身并没有什么坏处。没有比尝试复制它来更好地了解某事是如何工作的了。复制不一定会让你的工作缺乏原创性。原创性是新想法的存在,而不是旧想法的缺失。

复制有好的方式和坏的方式。如果你要复制某件东西,要公开地而不是偷偷地,或更糟糕地,无意识地做。这就是著名被误解的短语“伟大的艺术家偷窃”所指的。真正危险的复制,给复制带来坏名声的那种,是在不自觉的情况下进行的,因为你只不过是沿着别人铺设的轨道行驶的火车。但在另一个极端,复制可以是优越而不是从属的标志。【25】

在许多领域中,你的早期工作几乎不可避免地在某种意义上基于其他人的。项目很少在真空中产生。它们通常是对以前工作的反应。当你刚开始时,你没有任何以前的工作;如果你要对某事作出反应,它必须是别人的。一旦你确立了自己,你就可以对自己的作品作出反应。但尽管前者被称为派生性的,而后者不是,但从结构上看,这两种情况比它们看起来的更相似。

奇怪的是,最新颖的想法有时因为它们的新颖性,一开始似乎比它们实际上更派生性。新发现有时必须最初被构想为现有事物的变种,即使是由它们的发现者,因为还没有概念词汇来表达它们。

复制当然有一些危险。其中一个是,你往往会复制旧事物——在其时代是知识前沿的事物,但现在不再是。

当你复制某物时,不要复制它的每一个特征。如果你这样做,有些会让你显得荒谬。例如,如果你才18岁,不要模仿一位50岁的杰出教授的方式,或者在几百年后模仿文艺复兴时期诗歌的风格。

你所钦佩的事物的一些特征是它们尽管如此而成功的缺陷。事实上,最容易模仿的特征很可能就是缺陷。

这对行为特别适用。一些有才华的人是混蛋,这有时会让没有经验的人认为成为混蛋是成为有才华的一部分。不是;有才华只是他们逃避后果的方式。

最有力的复制方式之一是将某物从一个领域复制到另一个领域。历史上充满了这种偶然发现,以至于通过有意识地了解其他类型的工作来帮助偶然发生可能是值得的。如果你让它们成为隐喻,你可以从相当遥远的领域中获取想法。

负面例子可以像积极例子一样激发灵感。事实上,有时你可以从做得不好的事情中学到比做得好的事情更多;有时只有当某些东西缺失时,才会清楚地明白需要什么。

如果你所在领域的许多顶尖人物聚集在一个地方,去那里待一段时间通常是个好主意。这会增加你的雄心壮志,并且通过向你展示这些人也是凡人,增强你的自信心。【26】

如果你是认真的,你可能会受到比预期更热烈的欢迎。大多数在某事上非常出色的人都乐于与任何真正感兴趣的人讨论它。如果他们真的擅长他们的工作,那么他们可能对它有业余爱好者的兴趣,而业余爱好者总是想谈论他们的爱好。

不过,找到真正优秀的人可能需要一些努力。做出伟大工作有如此高的声望,以至于在某些地方,尤其是大学,有一种礼貌的虚构说法,即每个人都在从事这样的工作。但这远非事实。大学内的人不能公开这样说,但不同部门所做的工作质量差异巨大。一些部门有人在做伟大的工作;其他部门过去有;还有一些从未有过。

寻找最好的同事。有很多项目不能独自完成,即使你正在做一个能够独立完成的项目,有其他人鼓励你和与你互动想法也是好事。

同事不仅影响你的工作,他们也影响你。所以,和你想成为的那种人一起工作,因为你会变成他们。

在同事中,质量比数量更重要。有一两个优秀的同事比拥有一个满是还不错的同事的大楼要好。事实上,这不仅仅是更好,而且是必要的,从历史来看:伟大的工作往往在群体中发生,这表明一个人的同事往往是做出伟大工作与否的决定性因素。

你如何知道你有足够好的同事?根据我的经验,当你有时,你就会知道。这意味着如果你不确定,你可能没有。但可能有比这更具体的答案。这里是一次尝试:足够好的同事提供令人惊讶的洞见。他们能看到并做到你做不到的事情。所以,如果你有几个足够优秀的同事能在这方面让你保持警惕,你可能已经超过了门槛。

我们大多数人都可以从与同事合作中受益,但有些项目需要更大规模的人员,而启动这样的项目并不适合每个人。如果你想运行这样的项目,你将不得不成为一个经理,而像任何其他类型的工作一样,管理得好需要天赋和兴趣。如果你没有它们,就没有中间道路:你必须强迫自己学习管理作为第二语言,或避免这样的项目。【27】

培育并保护你的士气。当你在从事雄心勃勃的项目时,它是一切的基础。你需要像呵护生命一样去呵护和保护它。

士气始于你的生活观。如果你是乐观主义者,你更有可能做出伟大的工作,如果你认为自己是幸运的而不是受害者,你更有可能做出伟大的工作。

事实上,工作在某种程度上可以保护你免受问题的困扰。如果你选择纯粹的工作,它的困难本身就会成为你从日常生活的困难中寻求庇护的地方。如果这是逃避现实,那么它是一种非常有成效的形式,历史上一些最伟大的思想家都曾使用过这种方式。

士气通过工作增强:高士气帮助你做好工作,这又提升你的士气,帮助你做得更好。但这个循环也可以反向运行:如果你没有做好工作,那可能会让你泄气,使事情变得更难。因为这个循环正确运行非常重要,当你陷入困境时,转向更容易的工作可能是个好主意,以便你开始做些事情。

雄心勃勃的人最大的错误之一是让挫折一下子摧毁他们的士气,就像气球爆炸一样。你可以通过明确地将挫折视为你过程的一部分来预防这种情况。解决难题总是涉及到一些回溯。

做伟大的工作是一种深度优先搜索,其根节点是渴望。所以“如果一开始不成功,再试一次”并不完全正确。它应该是:如果一开始不成功,要么再试一次,要么回溯然后再试一次。

“永不放弃”也不完全正确。显然,有时放弃是正确的选择。一个更准确的版本是:永远不要让挫折让你多于必要的回溯。推论:永远不要放弃根节点。

如果工作是一种挣扎,这不一定是个坏迹象,就像跑步时气喘吁吁不是坏迹象一样。这取决于你跑得有多快。所以要学会区分好的痛苦和坏的痛苦。好的痛苦是努力的标志;坏的痛苦是伤害的标志。

观众是士气的关键组成部分。如果你是学者,你的观众可能是你的同行;在艺术领域,它可能是传统意义上的观众。无论哪种方式,观众都不需要很多。观众的价值并不是随着其规模线性增长的。如果你很有名,这可能是坏消息,但如果你刚开始,这是好消息,因为这意味着一个小但专注的观众群足以支撑你。如果有少数人真正喜欢你所做的,那就足够了。

尽可能避免让中介人介入你和你的观众之间。在某些类型的工作中,这是不可避免的,但摆脱它是如此解放,以至于你可能会更好地转向相邻的类型,如果这样做可以让你直接接触观众。【28】

你花时间相处的人也会对你的士气产生很大影响。你会发现有些人会增加你的能量,而有些人会减少你的能量,而某人的影响并不总是你所预期的。寻找那些能增加你能量的人,避开那些减少你能量的人。当然,如果有人需要你照顾,那是首要的。

不要和不理解你需要工作的人结婚,或者视你的工作为争夺你注意力的竞争。如果你有抱负,你需要工作;这几乎就像一种医疗状况;所以不让你工作的人要么不理解你,要么理解却不在乎。

最终,士气是身体的。你用你的身体思考,所以保持身体健康很重要。这意味着要定期锻炼,饮食和睡眠良好,并避免更危险的药物。跑步和散步是特别好的锻炼形式,因为它们有利于思考。【29】

做出伟大工作的人并不一定比其他人更快乐,但他们比不这样做时更快乐。事实上,如果你聪明而有抱负,不去做创造性的工作是危险的。那些聪明而有抱负却没有取得很大成就的人往往会变得痛苦。

想要给别人留下深刻印象是可以的,但选择合适的人很重要。你尊敬的人的意见是重要的信号。名声,即更大群体的看法,你可能尊重也可能不尊重,只会增加噪音。

一种工作的声望最多只是一个落后的指标,有时甚至完全错误。如果你做任何事都做得足够好,你就会使它变得有声望。所以,关于一种工作的问题不是它有多少声望,而是它能做得多好。

竞争可以是有效的激励因素,但不要让它为你选择问题;不要让自己被吸引去追求仅仅因为其他人在追求的东西。实际上,不要让竞争者让你做任何比更努力工作更具体的事情。

好奇心是最好的指导。你的好奇心从不撒谎,它比你更了解哪些值得关注。

注意这个词出现的频率。如果你问一个神谕做出伟大工作的秘诀是什么,神谕用一个词回答,我会把赌注放在“好奇心”上。

这并不直接转化为建议。仅仅好奇是不够的,而且你无法命令好奇心。但你可以培养它,让它驱使你。

好奇心是做出伟大工作的四个步骤的关键:它会为你选择领域,引领你到达前沿,使你注意到其中的空缺,并驱使你去探索它们。整个过程是与好奇心共舞的一种方式。

信不信由你,我尽量让这篇文章尽可能短。但它的长度至少意味着它起到了一个过滤器的作用。如果你读到了这里,你一定对做出伟大的工作感兴趣。如果是这样,你已经比你意识到的要走得更远,因为愿意尝试的人群是很小的。

做出伟大工作的因素在字面上、数学意义上是:能力、兴趣、努力和运气。运气的定义是你无法控制的,所以我们可以忽略它。如果你确实想做出伟大的工作,我们可以假设努力。所以问题归结为能力和兴趣。你能找到一种你的能力和兴趣结合在一起能产生新想法爆炸的工作吗?

这里有乐观的理由。做出伟大工作的方式有很多,甚至还有更多未被发现的。在所有这些不同类型的工作中,最适合你的可能是一个非常接近的匹配。可能是一个滑稽的近似匹配。问题只是找到它,以及你的能力和兴趣能带你走多远。你只能通过尝试来回答这个问题。

能尝试做出伟大工作的人比实际上尝试的人多得多。阻碍他们的是谦逊和恐惧的结合。尝试成为牛顿或莎士比亚似乎太自负。这也看起来很难;如果你尝试这样的事情,你肯定会失败。大概这种计算很少是显式的。很少有人有意识地决定不尝试做出伟大的工作。但这就是在潜意识中发生的事情;他们回避了这个问题。

所以我要对你使用一个狡猾的伎俩。你想做出伟大的工作,还是不想?现在你必须有意识地决定。抱歉这样做。我不会对普通观众这样做。但我们已经知道你感兴趣。

不要担心自负。你不必告诉任何人。如果太难了你失败了,那又怎样?很多人有比这更糟糕的问题。事实上,如果这是你遇到的最糟糕的问题,你将是幸运的。

是的,你必须努力工作。但同样,很多人都必须努力工作。如果你正在做一些你觉得非常有趣的事情,这是你必然会在正确的道路上,这项工作可能会感觉比很多同龄人的工作负担轻。

那些发现就在那里,等待着被发现。为什么不是由你来呢?

笔记

1 我认为你无法给出“伟大工作”一个精确的定义。做伟大的工作意味着做一些重要的事情,并且做得非常好,以至于扩展了人们对可能性的认识。但对重要性没有阈值。这是个程度问题,而且通常在当时很难判断。所以我更希望人们专注于发展自己的兴趣,而不是担心它们是否重要。只要尝试做一些惊人的事情,让未来的一代来评判你是否成功。

2 很多脱口秀喜剧都是基于注意日常生活中的异常现象。”你有没有注意到……?”新想法来自于对非琐碎事物做这样的思考。这也许可以解释为什么人们对一个新想法的反应往往是笑声的前半部分:哈!

3 第二个限定词至关重要。如果你对大多数权威都不屑一顾的东西感到兴奋,但你不能给出比“他们不懂”更精确的解释,那么你开始进入怪人的领域。

4 寻找要工作的东西不仅仅是在你当前版本和已知问题列表之间找到匹配的问题。你经常必须与问题共同进化。这就是为什么有时很难弄清楚要做什么的原因。搜索空间是巨大的。它是所有可能类型的工作(已知的和尚未发现的)和所有可能的你未来版本的笛卡尔积。

你不可能搜索这整个空间,所以你必须依靠启发式方法来生成有前景的路径,并希望最佳匹配会聚集在一起。但它们不总是如此;不同类型的工作被聚集在一起,很多是由历史的偶然性而非它们之间的内在相似性。

5 好奇的人更有可能做出伟大工作的原因有很多,但其中一个更微妙的原因是,通过广泛地探索,他们更有可能首先找到正确的工作对象。

6 如果这导致你对他们居高临下,那么为一个你认为不如你精明的观众制作东西也可能是危险的。如果你以足够愤世嫉俗的方式做这件事,你可以赚很多钱,但这不是通往伟大工作的道路。不过,使用这种方法的人可能不会在乎。

7 这个想法我是从哈代的《一个数学家的自白》中学到的,我向任何有雄心壮志做伟大工作的人推荐这本书,无论是在哪个领域。

8 就像我们高估了我们一天能做的事情,低估了我们几年能做的事情一样,我们高估了一天拖延造成的损害,低估了几年拖延造成的损害。

9 你通常无法通过做完全是你想做的事情来获得报酬,尤其是在早期。有两种选择:为接近你想做的事情而获得报酬,并希望能使它更接近,或者为完全不同的事情获得报酬,并在一旁做自己的项目。两

者都可以行得通,但都有缺点:在第一种方法中,你的工作默认是受到妥协的,而在第二种方法中,你必须努力争取时间去做。

10 如果你正确地安排你的生活,它将自动提供专注-放松的循环。完美的安排是一个你工作的办公室,你步行往返于此。

11 可能有一些非常超脱世俗的人在没有有意识地尝试的情况下做出伟大的工作。如果你想扩展这条规则以涵盖这种情况,它变成了:不要试图成为除了最好之外的任何东西。

12 这在像表演这样的工作中变得更复杂,其中的目标是采用虚假的人格。但即使在这里,也有可能受到影响。也许在这些领域中的规则应该是避免无意的作秀。

13 如果且仅当你的信仰也是不可证伪的时,拥有你视为毋庸置疑的信仰是安全的。例如,拥有每个人都应在法律下平等对待的原则是安全的,因为一个含有“应该”的句子实际上并不是关于世界的陈述,因此很难被证伪。如果没有证据可以证伪你的其中一个原则,就不会有任何事实需要你忽略以维护它。

14 做作比知识不诚实更容易治愈。做作往往是年轻人的一个缺点,随着时间的推移会消失,而知识不诚实更多是性格缺陷。

15 显然,你不必在正好有想法的那一刻工作,但你可能最近刚工作过。

16 有人说精神活性药物有类似的效果。我持怀疑态度,但也几乎完全不了解它们的效果。

17 例如,你可能会给第 n 个最重要的主题 (m-1)/m^n 的注意力,对于某个 m > 1。当然,你无法如此精确地分配你的注意力,但这至少给出了一个合理分配的想法。

18 定义宗教的原则必须是错误的。否则任何人都可能采纳它们,就没有什么能区分宗教信徒和其他所有人了。

19 尝试写下你年轻时想过的问题列表可能是一个很好的练习。你可能会发现你现在有能力做一些事情。

20 原创性和不确定性之间的联系导致了一个奇怪的现象:由于传统意义上的人比独立思考的人更确定,这往往使他们在争论中占上风,尽管他们通常更愚蠢。

最好的人全无信念,而最坏的

则充满热情的强度。

21 来自林纳斯·鲍林的“如果你想有好的想法,你必须有很多想法。”

22 抨击一个项目是“玩具”类似于抨击一种说法是“不合适的”。这意味着无法提出更实质性的批评。

23 判断你是否在浪费时间的一种方法是问自己你是在创造还是在消费。编写电脑游戏比玩游戏更不可能是浪费时间,而玩那些你可以创造某物的游戏比玩那些你不创造任何东西的游戏更不可能是浪费时间。

24 另一个相关的优势是,如果你还没有公开发表任何观点,你就不会偏向支持你之前结论的证据。有足够的正直,你可以在这方面实现永恒的青春,但很少有人能做到。对大多数人来说,之前发表的意见会产生类似于意识形态的效果,只是数量上的差别。

25 在17世纪30年代初,丹尼尔·迈滕斯(Daniel Mytens)画了一幅亨丽埃塔·玛利亚向查理一世递交桂冠的画作。随后,范·戴克(Van Dyck)画了自己的版本,以展示他更优秀。

26 我在描述“地点”时故意含糊其辞。截至撰写本文时,处于同一物理空间有着难以复制的优势,但这可能会发生变化。

27 当其他人必须完成的工作非常受限,如SETI@home或比特币,这个说法是错误的。通过定义类似限制的协议并在节点中提供更多的行动自由,可能可以扩大这个说法不成立的范围。

28 推论:构建一个使人们能够绕过中介,直接与他们的观众互动的东西可能是个好主意。

29 始终走或跑相同的路线可能会有所帮助,因为这可以释放出用于思考的注意力。对我来说就是这样,也有一些历史证据支持这一点。

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